You are here

What did people eat and drink in the early Middle Ages (NL)?

The main foodstuff for the early medieval person was grain. It was cooked as a whole grain or ground down and used for porridge or bread. Meat, fish, vegetables, peas, beans and lentils were used in stews and soups which were seasoned with salt and herbs. Dairy products, like milk, butter and cheese were also on the menu regularly. Water, beer, milk or buttermilk could go with the food. At feasts and festivals mead (wine made from honey) and wine were served. They did eat things we consider to be strange to eat nowadays. Plants like shepherds purse and dandelion as vegetables or herons and swans as game for instance! A lot of foodstuffs we think of as normal today were unknown. The early medieval people had never heard of potatoes, coffee, chocolate, tomatoes, Brussels sprouts and sugar!

Question in the Native Language: 
Wat aten de vroege middeleeuwers (NL)?

Het hoofdvoedsel van de vroege middeleeuwers was graan, gekookt als hele korrel of gemalen en verwerkt tot pap en brood. Van vlees, vis, groenten en peulvruchten werden soepen en stoofpotten bereid, die op smaak werden gebracht met zout en kruiden. Zuivel, in de vorm van melk, boter en kaas, stond ook regelmatig op het menu. Bij het eten werd water, bier, melk of karnemelk gedronken, bij feesten en partijen wijn en mede (honingwijn). Er werden ook dingen gegeten die wij tegenwoordig maar vreemd vinden. Bijvoorbeeld herderstasje en paardebloem als groente of reigers en zwanen als wild! Veel voedingsmiddelen die wij nu heel gewoon vinden, waren echter nog niet bekend. Van aardappels, koffie, chocola, tomaten, spruitjes en suiker hadden de vroege middeleeuwers nog nooit gehoord!

Dorothee Olthof MA
Country: 
© by: EXARC since 2001. All rights reserved